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La France dans la Coupe (9/12)

Daniel Andrieu

En attendant la 35ème Coupe de l’America à Hamilton aux Bermudes fin mai 2017, nous vous proposons de découvrir ou redécouvrir les Français qui depuis le début des années 1970, se sont illustrés dans la conquête à l’aiguière d’argent. Aujourd’hui : Daniel Andrieu.

 

Moustache gauloise, chapeau australien éternellement vissé sur la tête et œil vif, Daniel Andrieu promène sa grande carcasse sur tous les plans d’eau du monde depuis quarante ans. Issu du lycée Louis Le Grand à Paris, le jeune homme à la tête bien faite, collabore d’abord à la revue Bateaux comme essayeur de voiliers, avant de lancer son cabinet d’architecture navale, l’année où François Mitterrand est élu pour la première fois président de la République.

Surnommé « Vadius », il a fait partie en Bretagne Nord d’une bande de brillants et joyeux drills régatant en 470 - le TTT comme Térenez Torch Team – dont un certain Philippe Pallu de la Barrière, mathématicien au Collège de France et fondateur du CRAIN, incontournable structure de recherche aux côtés de tous les défis Français depuis trente ans. Daniel dessine alors des prototypes IOR, qu’il met un point d’honneur à barrer en course. La fameuse lignée des Cifraline – quarter, half puis one tonner – s’illustre dans les plus grandes épreuves internationales avec brio.

Andrieu a non seulement un merveilleux coup de crayon, mais un goût prononcé pour les belles lignes forgé à l’École Supérieure des Beaux Arts. Fort de six titres de champion du monde et d’une pléthore de victoires, et outre les centaines de bateaux qu’il conçoit pour de grands chantiers tel Jeanneau, le Parisien lorgne naturellement vers la Coupe de l’America, s’associe avec Yves Pajot et signe le 12 MJI Challenge France, dont les résultats sont pourtant loin de ses ambitions.

En revanche, en 1999, son Class America 6ème Sens aussi radical qu’étroit, et skippé par Bertrand Pacé, se hisse en demi-finale de la Louis Vuitton Cup à Auckland. Le Yaka Design Team qui comprend notamment Hervé Devaux, Philippe Pallu, Jérôme Vedrenne, Juan Kouyoumdjian ou Bernard Nivelt installé dans un conteneur guère étanche, travaille 24 heures sur 24 pour développer avec succès le bateau baptisé par la presse internationale « rocket ship ». Suivent deux nouvelles campagnes pour l’architecte désormais installé à La Rochelle avec les fameux Class America jaune fluo Areva puis jaune et rouge vif China Team, mais qui ne parviennent pas à imiter la performance de 6ème Sens et sa livrée orange.

N’empêche, comme Philippe Briand, Daniel Andrieu aura laissé une trace indélébile dans la conquête française du célèbre pichet sans fond.

 

Son plus beau souvenir :

« la campagne de 6ème Sens lors de l'America's Cup à Auckland avec une qualification pour les demi-finales. Une toute petite équipe, désargentée, manquant de tout, mais innovante et très motivée, dans un esprit de camaraderie et de solidarité exemplaire. Merveilleux moments où une équipe tendue vers un but est capable de se dépasser… »

 

La plus belle invention de la Coupe de l’America :

« chaque époque amène son lot d'innovations. 1967 : le safran suspendu et le trimmer d'Intrepid. 1983 : la quille à ailettes d'Australia II. 2012 : le premier « vol » de Team New Zealand, qui, si il l'avait gardé secret, lui aurait permis de remporter un « mismatch » un an plus tard à San Francisco... »

 

Groupama Team France :

« pour remporter l'America's Cup, trois ingrédients sont nécessaires mais pas forcément suffisants : les hommes, le temps et l'argent. Les hommes sont l'ingrédient principal et je pense que Franck Cammas et Groupama Team France les ont. Pour le reste, il peut arriver que l'argent permette « d'acheter » du temps, mais rarement l'inverse, et je crains que l'équipe ne manque des deux. Mais Il faut d'abord leur souhaiter de vivre des moments humains exceptionnels, car l'America's Cup est le Graal de tous les navigateurs. » 

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